Vous postulez en master ? 5 commandements pour sortir du lot

Si, pour certains cursus, le passage du M1 au M2 se fait “de droit”, les 6.000 masters sélectionnent en général sur dossier, voire sur entretien. Nos conseils pour sortir du lot.

Céline Authemayou  —  Publié le

CV, Entretien
La sélection à l'entrée d'un master 2 existe bel et bien. Elle s'opère sur dossier, auquel peut venir s'ajouter un entretien individuel. // © Fotolia

Dans tel master 4 % d'admission, dans tel autre 8 %... Le taux d'admission des masters 2 les plus demandés franchit rarement la barre des 10 % d'étudiants admis. Si ces cas sont extrêmes, il n'empêche : la sélection à l'entrée d'un master 2 (recherche ou professionnel) existe bel et bien. Elle s'opère sur dossier, auquel peut venir s'ajouter un entretien individuel.

Chaque université possède ses critères de sélection (mention en M1 ou TOEFL, Test of English as a Foreign Language, par exemple). Mais le but reste toujours le même : voir se dessiner à travers la candidature de l'étudiant, un projet professionnel cohérent.

1. Valorisez vos connaissances et compétences

Première étape incontournable de l'admission, le dossier de candidature doit être adapté au master 2 visé. Un travail qui demande du temps (d'où la nécessité de ne pas multiplier les candidatures...), mais qui portera ses fruits auprès des responsables pédagogiques.

Envoyer une lettre de motivation standard qui ne fait jamais allusion au cursus est une erreur, explique Pascal Mathis, ancien responsable du master informatique et sciences de l'image à l'université de Strasbourg (67). Car ce que nous voulons savoir, c'est justement pourquoi l'étudiant souhaite intégrer notre formation et quelles sont ses ambitions.” Que ce soit à travers la lettre de motivation ou votre CV, mettez donc en avant toutes les expériences et acquis qui sont en lien direct avec le M2 visé...

Et évitez toutes les formules banales et non personnalisées. “Les étudiants qui nous disent choisir notre master parce qu'ils aiment le rugby, ça ne nous intéresse pas !” confirme Stefan Ambec, enseignant en M2 ingénierie du développement durable à l'IAE de l'université de Toulouse 1-Capitole.

2. Détaillez avec précision votre cursus

Les étudiants issus du M1 affilié ou de la même université, partent avec une petite longueur d'avance, car les enseignants connaissent la qualité et le contenu des cours. Mais un bon dossier peut compenser ce léger handicap.

Dans votre CV, précisez le contenu de vos formations. Cette grille de lecture permettra aux responsables d'identifier très vite vos compétences et de vérifier que vous disposez d'une base solide de connaissances. Le relevé de notes viendra compléter ces informations. Certains M2 – les plus sélectifs – exigent de la part des candidats une mention (master 2 pro droit des affaires et fiscalité à Paris 1 – Panthéon-Sorbonne, par exemple).

La majorité des universitaires regarde avant tout les notes des matières présentes dans le M2. "De bons résultats en statistiques et en microéconomie sont indispensables pour intégrer notre formation économique, explique Stefan Ambec. Notre but : être certain que les bases théoriques sont bien présentes.”

3. L'expérience : votre atout principal

Autre point à valoriser dans le dossier : l'expérience, qu'il s'agisse de stages, de projets pédagogiques, voire de bénévolat. “Dans mon CV, je me suis attachée à mentionner une mission humanitaire réalisée au Sénégal et l'organisation de week-ends pour des groupes d'enfants”, raconte Charlotte, qui a postulé en master 2 droit notarial à l'université Paris 2 – Panthéon-Assas en 2012.

Tous ces à-côtés attestent d'une grande ouverture d'esprit et d'une motivation certaine. “Ce critère joue un rôle très important dans le choix des dossiers”, avoue Catherine Chenier, à la tête du master 2 Euromedias de l'université de Bourgogne. Et permet de mettre en lumière des dossiers moins linéaires, plus atypiques. “Je me souviens par exemple d'un jeune qui possédait un master 1 en psychologie mais qui réalisait depuis plusieurs années des vidéos. Son projet était cohérent, très bien expliqué dans la lettre de motivation. Il a donc été admis.”

Enfin, le dossier de candidature peut être complété par un autre élément – très apprécié : la lettre de recommandation émanant de vos anciens enseignants. Une ou deux suffisent, ne multipliez pas l'exercice. Certaines universités proposent des fiches préremplies à remettre aux enseignants. Préférez la lettre plus personnelle. Cet élément se transforme en vrai plus lorsque, notamment, le professeur jouit d'une bonne réputation dans le domaine d'enseignement du master 2 visé.

4. Montrez votre personnalité

Si votre dossier est retenu, vous pourrez être convoqué à un entretien. Cette seconde phase n'est pas systématique. Elle est privilégiée pour les cursus plus sélectifs.

À l'université Paris 2 – Panthéon-Assas, les candidats au master 2 finance sont tous appelés pour une audition devant un jury. Sur les quelques 600 dossiers reçus chaque année, une centaine d'étudiants sont ainsi convoqués à un entretien. Le premier palier – le dossier – permet de regarder la qualité scientifique et le parcours académique des candidats. L'entretien quant à lui va au-delà des compétences techniques. Il s'agit d'observer une personnalité, de juger du dynamisme et de la maturité des étudiants. Ainsi, un très bon candidat "académique" abonné aux mentions très bien durant tout son parcours peut être recalé à la suite de l'entretien.

5. Présentez un projet construit

Lors de l'oral, préparez-vous à répondre aux questions : “Quels sont les points qui vous attirent dans notre M2 ?”, “Pourquoi privilégiez notre M2 plus qu'un autre ?”, etc. Évitez les phrases du type : “Mon parcours précédent était trop difficile.” Les responsables pédagogiques n'apprécient pas ! “Nous avons tendance à prendre ces candidats pour des jeunes versatiles, changeant d'orientation à la moindre difficulté, relève Pascal Mathis. Certains étudiants sont d'éternels hésitants. Nous en avons chaque année. L'entretien nous aide à les déceler.”

Autre attitude peu constructive, les flatteries. “Nous ne sommes pas dupes, poursuit Pascal Mathis. Mettre en avant la réputation de l'université peut fonctionner pour les grands établissements parisiens, mais pas partout.”

L'entretien est avant tout l'occasion de présenter votre projet de façon claire et détaillée : quel est l'intérêt de ce master dans votre plan de carrière (qu'il s'agisse d'un futur emploi ou d'une volonté de poursuivre en thèse) ? “Pour cela, une bonne connaissance de la formation est indispensable”, insiste Catherine Chenier, de l'université de Bourgogne. Soyez concis, précis, allez à l'essentiel et surtout… restez vous-même !

Les bons réflexes pour réussir votre CV
• Ne dépassez pas une page.
• Adoptez une mise en page claire et aérée.
• Commencez par les expériences les plus récentes.
• Prévoyez quelques mots pour décrire vos stages.
• Précisez votre niveau de langue : score au TOEFL (Test of English as a Foreign Language) ou au TOEIC (Test of English for International Communication) ; stage ou séjour à l'étranger, etc.
• Ne négligez pas la partie “Hobbies”. La pratique assidue d'une activité ou un engagement associatif, quels qu'ils soient, sont des signes de ténacité et de curiosité.

Les clés d'une bonne lettre de motivation
• Adressez votre lettre nommément au(x) responsable(s) du M2.
• Soyez synthétique.
• Soignez l'orthographe et la syntaxe.
• Évitez les formules bateau et soyez sincère.
• Retracez rapidement votre parcours, expliquez votre projet professionnel et votre intérêt pour le contenu de la formation en veillant à mettre tous ces éléments en cohérence.
• Valorisez toutes vos expériences de terrain (une partie du cursus en alternance, stages, jobs étudiants, engagements associatifs, etc.), y compris hors du secteur de la spécialité du master. Expliquez ce que vous avez fait et ce que vous en avez retiré.
• N'hésitez pas à montrer que vous avez rencontré des anciens de la formation ou discuté avec des professionnels du secteur.

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POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux éditions l'Etudiant :
"Le guide des masters, mastères et MBA", par Yaël Didi et Violaine Miossec.

Céline Authemayou

 

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