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Étudier au Royaume-Uni : comment choisir son université ?

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Oxford (en photo) et Cambridge comptent parmi les universités les plus réputées au monde. // © createsima
Oxford (en photo) et Cambridge comptent parmi les universités les plus réputées au monde. // © createsima

Avec ses universités prestigieuses et ses spécialisations recherchées, le Royaume-Uni a longtemps été la destination préférée des étudiants français erasmus. Le pays est passé en deuxième position (après l'Espagne) depuis l'année 2016-2017. Nos pistes pour vous aider à faire votre choix.

Tenté(e) par des études outre-Manche ? De l'Angleterre à l'Écosse, et du Pays de Galles à l'Irlande du Nord, apprêtez-vous à découvrir une palette de programmes très étendue et diverse. Les universités britanniques étant autonomes, elles gèrent elles-mêmes leurs finances et le contenu de leurs cursus.

Undergraduate et postgraduate

Les études supérieures sont organisées en deux phases : le cycle "undergraduate", qui débouche sur un Bachelor, et le cycle "postgraduate", qui se conclut sur un master. Notez que la durée de ces cycles varie selon les universités et les disciplines. En Écosse, par exemple, le Bachelor dure systématiquement quatre ans, et le master un an.

Erasmus + : plus de demandes que de places

Le Royaume-Uni est la première destination des étudiants français dans le cadre du programme Erasmus +. Ils sont environ 7.000 à bénéficier d'un échange chaque année. Le principe est simple : vous partez étudier, pendant un ou deux semestres, dans une université partenaire de votre établissement d'origine. Vous restez ainsi étudiant en France et ne payez pas de frais supplémentaires.

Avant de vous fixer sur ce mode de départ, renseignez-vous auprès du service des relations internationales de votre établissement pour connaître la liste des universités britanniques susceptibles de vous accueillir. Leur nombre est limité (certains établissements n'ont même aucun accord) et les places sont attribuées en fonction des résultats académiques.

Si vous n'avez pas la possibilité de partir en échange, il vous restera deux stratégies : choisir une destination non anglophone dispensant des cursus en anglais, en Scandinavie par exemple, ou vous inscrire directement au Royaume-Uni, en solo.

Partir en solo : anticipez !

Aux près de 7.000 étudiants partis avec Erasmus viennent ainsi s'ajouter les 12.500 jeunes partis en "free mover", selon le British Council, c'est-à-dire grâce à une candidature individuelle et payante. La France est le deuxième pays européen à envoyer le plus grand nombre d'étudiants au Royaume-Uni, après l'Allemagne. Un succès qui ne devrait pas être menacé par le Brexit, en tout cas pour les deux prochaines années.

Le site d'inscription UCAS (Universities and Colleges Admissions Service) est le passage obligé pour ceux qui veulent intégrer un Bachelor directement après le bac. Il recense plus de 370 établissements, dont une centaine d'universités, qui sont presque toutes pluridisciplinaires.

Sur votre dossier électronique, vous pouvez choisir jusqu'à cinq universités. L'UCAS se charge ensuite de transmettre votre dossier aux établissements concernés. "La pièce maîtresse du dossier est une lettre de motivation qui doit avoir été très murie en amont de sa rédaction pour qu'elle soit vraiment aboutie et suffisamment large pour couvrir les cinq universités choisies, prévient Marianne Garcia, chargée de projets au British Council. Il importe de parler de soi, de ce qu'on aime faire en dehors des études, pas seulement de son cursus."

Attention au calendrier ! Les inscriptions sont ouvertes dès le mois de septembre de l'année précédant la rentrée envisagée. Pour les universités les plus prestigieuses, la date limite est fixée au 15 octobre. Pour les autres, elle avoisine en général le 15 janvier.

À noter : si vous souhaitez entrer en deuxième ou troisième année de Bachelor, vous devez d'abord contacter l'université et obtenir l'autorisation de l'Admission Tutor (responsable des admissions) avant de postuler via l'UCAS.

Réputation internationale

Un critère à prendre en compte dans votre choix peut être la notoriété des universités. Certaines rivalisent avec les établissements américains dans les classements internationaux. Les deux plus réputées, Oxford et Cambridge (dites "Oxbridge"), font jeu égal avec Berkeley, Princeton, Yale...

Times Higher Education 2018 QS Top Universities 2018 Shanghai (ARWU) 2017
1 U. of Oxford 1re U. of Cambridge 5e U. of Cambridge 3e
2 U. of Cambridge 2e U. of Oxford 6e U. of Oxford 7e
3 Imperial College London 8e U. College London 7e U. College London 16e
4 U. College London 16e Imperial College London 8e Imperial College London 27e
5 London School of Economics 25e U. of Edinburg 23e U. of Edinburg 32e
6 U. of Edinburgh 27e U. of Manchester 34e U. of Manchester 38e
7 King's College London 36e London School of Economics 34e King's College London 46e
8 U. of Manchester 54e U. of Bristol 44e U. of Bristol 61e
9 U. of Bristol 76e U. of Warwick 57e U of Cardiff 101e-150e
10 U. of Glasgow 80e U. of Glasgow 65e U. of Glasgowd 101e-150e

Notez toutefois que les classements internationaux mettent l'accent sur la recherche. Il est donc intéressant de les regarder à partir du niveau "postgraduate", à savoir master et doctorat. Avant cela, d'autres aspects sont plus déterminants pour votre choix, comme la sélectivité, la situation géographique ou le montant des droits d'inscription, si vous partez en dehors d'un échange.

Le Royaume-Uni pratique

Retrouvez des informations en français sur les études au Royaume-Uni sur le site du British Council.
Le journal The Guardian publie chaque année un guide des universités.
Push est un site réalisé par les étudiants pour les étudiants.

The Complete University Guide réunit également des informations sur le système britannique.

La plate-forme UCAS (le Parcoursup anglais) dispense de nombreux conseils pour réussir son inscription.

10 questions à se poser pour affiner son choix

Vous hésitez entre plusieurs établissements ? Pour affiner votre choix, à vous de mener votre petite enquête en fouillant les sites Internet des universités. Voici une liste de questions qui peut vous aider à vous décider.

1. L'établissement est-il sélectif ?
2. Se situe-t-il dans une petite ou une grande ville ?
3. Les cours sont-ils dispensés dans de grands amphis ou pour de petites promos ?
4. Pourrez-vous recevoir des cours dans les disciplines qui vous intéressent ?
5. La pédagogie est-elle innovante ?
6. Quels sont les services offerts aux étudiants (orientation en début d'année, tutorat...) ?
7. Les étudiants internationaux sont-ils nombreux ?
8. Existe-t-il un accueil pour les étudiants en situation de handicap, les sportifs de haut niveau...?
9. La vie associative est-elle développée ?
10. Et la vie extra-étudiante ?

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