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Reportage

Passer un an dans un lycée américain, comment ca marche ?

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Rien n’est plus familier qu’un lycée américain. Vous avez vu leurs casiers, leurs quarterbacks et leurs pom-poms girls dans Berverly Hills, Newport Beach, Glee ou High School Musical. Alixia, jeune française de 17 ans, a décidé, entre sa 1ère et sa terminale ES, de passer une année scolaire dans l’un d’eux. Elle a quitté son lycée de Mirepoix (Ariège) pour celui de Dover (Delaware), sur la côte Est des Etats-Unis. Sa vie ressemble-t-elle à celle des héros d’American Pie ou de Lolita Malgré Moi ? L’Etudiant est allé vérifier sur place.

A l’image d’Alixia, n’importe quel lycéen peut partir une année dans un lycée américain, entre la 3e et la terminale. L’hébergement est assuré par une famille. Plusieurs organismes proposent ce type de séjour, comme AFS Vivre Sans Frontière, celui qu’à choisi Alixia, mais aussi STS ou Terre des Langues. Pour s’inscrire, il faut s’y prendre entre 8 et 10 mois à l’avance. Il est également possible de partir pour un trimestre. Attention, cette année n’est pas reconnue par le système français.

Combien ça coûte ? Entre 8.000 et 9.000 € l’année, voyage, logement et nourriture compris. Certains organismes, comme AFS, organisent également des week-ends de visites (New-York, Washington…), qui rassemblent les jeunes français et étrangers en échange dans plusieurs high schools américaines. Consulter notre banc d’essai des organismes.

Pas trop dur de suivre les cours ? "Au début ce n’était pas facile, car j’avais vraiment un niveau d’anglais très basique. Mais c’est venu très vite", reconnaît Alixia. 8 mois plus tard, elle est bilingue. Certaines personnes ne savent pas qu’elle est étrangère, et les mots lui viennent plus naturellement en anglais qu’en français ! Un atout qui lui servira toute sa vie.

Et si la famille ne convient pas ? Alixia a changé de famille au bout de 3 mois. "J’avais peu d’interactions avec mes parents d’accueil, et le fils passait son temps devant ses jeux vidéos". Elle a souhaité changer, et AFS lui a trouvé rapidement une autre maison. "Là, ça se passe très bien, je suis avec une copine du lycée, on fait plein de choses ensemble".

Pour aller plus loin : Comment partir faire ses études aux États-Unis ? / Comment trouver un stage aux États-Unis / Les Community Colleges : un visa low cost mais de qualité pour des études aux États-Unis / Emploi : comment travailler aux États-Unis / Ces jeunes Français qui vivent leur American Dream

Sommaire du dossier
Retour au dossier Idée reçue n°2 : Dans les lycées américains, il y a des pom-pom girls, des bals de fin d’année et des casiers Idée reçue n°3 : Les Américains portent des sweats à capuche au nom du lycée Idée reçue n°4 : Aux Etats-Unis, les lycéens suivent des cours de cuisine et de bricolage Idée reçue n°5 : Les élèves sont notés avec des lettres Passer un an dans un lycée américain, comment ca marche ?