Cours d'anglais 1 : le présent simple et le présent be+ing

Par Gaëlle Jolly, publié le 30 Septembre 2016
5 min

Comment ne plus se tromper entre présent simple et présent be+ing ? Petite révision avec Gaëlle Jolly, extraite de son ouvrage "Anglais au lycée : faites la différence", publié aux Éditions de l'Etudiant.

Diriez-vous "Is she wearing a hat?" ou "Does she wear a hat?" ? Vous hésitez ? C'est tout à fait normal, les deux énoncés sont corrects. Tout dépend du contexte.

Si vous avez sous les yeux une photo de la reine d'Angleterre et que donc vous vous intéressez à un moment unique, immortalisé par cette photo, vous devez utiliser le présent en be+ing et demander "Is she wearing a hat?", peut-être, par exemple, parce que la photo est un peu floue.

En revanche, si vous vous intéressez à la garde-robe de la reine et souhaitez connaître ses habitudes vestimentaires au quotidien, vous devez alors dire : "Does she wear a hat?" en utilisant donc le présent simple.

Formation du présent simple

fleche-rouge À la forme affirmative

On utilise la base verbale, soit l'infinitif sans to, auquel on ajoute "s" à la troisième personne du singulier (he/she/it).
She loves chocolate biscuits.

fleche-rouge À la forme interrogative

On doit employer do, qui est un auxiliaire, suivi de la base verbale. C'est l'auxiliaire qui porte alors la marque du présent et on lui ajoute donc également le "s" caractéristique si on emploie la troisième personne du présent (does). Une seule marque étant requise, on n'ajoute surtout pas de "s" à la base verbale comme c'est le cas à la forme affirmative.
Does she like chocolate biscuits?

fleche-rouge À la forme négative

On ajoute la négation not à l'auxiliaire que l'on peut contracter oralement (do not/don't – does not/doesn't).
She doesn't like chocolate biscuits.

Formation du présent be+ing

fleche-rouge À la forme affirmative

On utilise l'auxiliaire be et on accole ing au verbe. Vérifiez que vous connaissez la conjugaison de be au présent (I am – you/we are/he/she/it is).
I am leaving.

fleche-rouge À la forme interrogative

On inverse le sujet et l'auxiliaire be pour former une question.
Is she leaving?

fleche-rouge À la forme négative

On intercale la négation not entre l'auxiliaire et le verbe en ing.
We aren't leaving.

Règles d'emploi du présent

fleche-rouge Le présent simple

Il s'utilise pour décrire une personne, évoquer une action habituelle, exprimer une vérité générale ou raconter une histoire. Retenez que la personne qui parle annonce des faits bruts sans préciser sa façon de percevoir l'événement.
He lives in London. (Il vit à Londres.) (Caractéristique de la personne.)
She often calls him. (Elle lui téléphone souvent.) (Action habituelle.)
Water boils at 100 °C. (L'eau bout à 100 °C.) (Vérité générale.)
The door opens. The dog barks. (La porte s'ouvre. Le chien aboie.) (Présent de narration.)

fleche-rouge Le présent be+ing

Il s'emploie pour décrire une action en cours de déroulement, préciser la position de quelqu'un et permet de faire un commentaire sur le sujet. Be renvoie au moment présent. C'est une sorte d'arrêt sur image qui permet de saisir l'action en train de se dérouler.
Take your umbrella, it's raining! (Prends ton parapluie, il pleut !) (Action en cours de déroulement.)
She's sitting by the fireplace. (Elle est assise près du feu.)(Position.)
You're always complaining! (Il faut toujours que tu te plaignes !) (Commentaire, ici négatif du fait du sens de complain, se plaindre.)

fleche-rouge Présent simple ou présent en be+ing ?

Retenez que vous ne pouvez pas choisir entre les deux présents, l'emploi du présent be+ing s'impose quand l'énoncé décrit une action en train de se produire. Si vous voulez indiquer qu'il pleut en ce moment, vous devez dire "It's raining" et donc utiliser le présent be+ing ; le présent simple est absolument impossible.

fleche-rouge Les verbes d’état sont-ils compatibles avec le présent en be+ing ?

Les verbes d’état expriment le résultat d’actions ou d’activités. Ils ne sont normalement pas compatibles avec la forme be+ing sauf quand leur sens change.
I think it’s true. Dans cet exemple, think se traduit par "croire" et la forme en be+ing n’est pas possible.
I’m thinking of buying a new MP3 player. Dans cet énoncé, think signifie "réfléchir à", "envisager de" et la forme en be+ing est correcte.

Exercices corrigés

1. Choisissez la bonne réponse parmi celles proposées entre parenthèses pour chacune des propositions suivantes.
a. Woody Allen __________ (enjoy/enjoys/is enjoying) shooting his films in New York.  
b. He __________ (shoot/shoots/is shooting) a film in Paris at the moment.   
c. Read this article! His producers __________ (is looking/look/are looking) for a French actress for his new movie!
d. Unfortunately, I __________ (doesn't speak/don't speak/am not speaking) any English.   
e. You __________(joke/is joking/are joking), your English is perfect!   

2. Mettez chaque énoncé qui suit à la forme négative puis interrogative :
a. They understand what you mean.
b. He likes swimming in the sea.
c. We have a new computer.
d. She lives in a village by the river.
e. You look like your mother.

3. Mettez le verbe entre parenthèses au présent simple ou au présent be+ing :
a. Listen! She __________ (cry) again.
b. I __________ (think) of moving out but I __________ (not/know) where to go.
c. We all __________ (know) about the difficulties you __________ (face) right now.
d. She __________ (stand) near the door, look, you can't miss her.
e. They usually __________ (walk) to school.

Voir les corrigés.

POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux Éditions de l'Etudiant :
"Anglais au lycée : faites la différence",
par Gaëlle Jolly et Alex Taylor.

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