Cours d'anglais 12 : les subordonnées de condition, de temps, d'opposition et autres

Par Gaëlle Jolly, publié le 30 Septembre 2016
6 min

Savez-vous exprimer la condition, la cause, le but ? Comment traduiriez-vous l’idée de concession ? Quelle conjonction employer pour évoquer la manière ? Les réponses de Gaëlle Jolly, extraites de son ouvrage "Anglais au lycée : faites la différence", publié aux Éditions de l'Etudiant.

Il s’agit surtout ici de bien se familiariser avec les nombreux mots de liaison qui permettent de complexifier les énoncés.

Les subordonnées de condition

fleche-rouge If

En fonction de la combinaison de temps employée, les subordonnées en if expriment la condition simple, la condition incertaine ou encore la condition non réalisée.
If you ask him, he will tell you the truth. (Si tu lui demandes, il te dira la vérité.) (condition simple)
If you asked him, he would tell you the truth. (Si tu lui demandais, il te dirait la vérité.) (condition incertaine)
If you had asked him, he would have told you the truth. (Si tu lui avais demandé, il t’aurait dit la vérité.) (condition non réalisée)

fleche-rouge Provided

Se traduit par à condition que/pourvu que.
She will come provided you don’t ask her any questions.(Elle viendra à condition que tu ne lui poses pas de questions.)

fleche-rouge As long as

Se traduit par "à condition que", "du moment que".
You can keep my car as long as you pay for the insurance. (Tu peux emprunter ma voiture du moment que tu paies l’assurance.)

fleche-rouge Unless

Se traduit par "à moins que".
She won’t come unless you accept to apologize. (Elle ne viendra pas à moins que tu ne t’excuses.)

Les subordonnées de temps

fleche-rouge Before

Se traduit par "avant".
You should leave before it is too late. (Tu devrais partir avant qu’il ne soit trop tard.)

fleche-rouge Until

Se traduit par "jusqu’à ce que" ou "avant que" quand il y a une forme négative.
I will insist until she gives up. (J’insisterai jusqu’à ce qu’elle cède.)
They won’t come back until you beg them to. (Ils ne reviendront pas avant que tu ne te sois excusé.)

fleche-rouge As

Se traduit par "tandis que" ou "alors que".
As I was coming home, I met my neighbour.(Tandis que je rentrais chez moi, je rencontrai ma voisine.)

fleche-rouge As soon as

Se traduit par "dès que".
As soon as she saw him, she left the room.(Dès qu’elle le vit, elle quitta la pièce.)

fleche-rouge When

Correspond à "quand" en français.
When you feel lonely, give me a call. (Quand tu te sens seule, passe-moi un coup de fil.)

fleche-rouge Whenever

Se traduit par "chaque fois que".
Whenever I meet her, she’s in a hurry.(Chaque fois que je la rencontre, elle est pressée.)

fleche-rouge While

Se traduit par "pendant que".
Their car was stolen while they were at the cinema. (Leur voiture fut volée pendant qu’ils étaient au cinéma.)

Les subordonnées d’opposition, de concession et de manière

fleche-rouge Whereas/while

Se traduit par "tandis que", "alors que".
He likes detective stories whereas she prefers love stories. (Il aime les romans policiers alors qu’elle aime les histoires d’amour.)

fleche-rouge Despite/in spite of

Peuvent se traduire par "malgré" ou "en dépit de". Notez qu’il s’agit de prépositions et qu’elles sont donc suivies par un groupe nominal.
Despite her remarks, he did not blink.(Malgré ses attaques, il ne cilla pas.)

fleche-rouge Although

Se traduit par "bien que".
Although I don’t like her very much, I must admit she did a great job. (Bien que je ne l’aime pas beaucoup, je dois admettre qu’elle a fait un travail formidable.)

fleche-rouge How

Les subordonnées de manière répondent à la question “how?” (= Comment ?)
Don’t ask me how I managed to sort this out, I can’t tell you! (Ne me demande pas comment j’ai réglé ça, je suis incapable de te le dire !)

Comment distinguer les subordonnées de cause et de but ?

fleche-rouge Les subordonnées de but répondent à la question “what… for?”

To, in order to, so as to. Se traduisent par "pour", "afin de".
I don’t drive my car anymore so as to protect the environment. (Je ne prends plus ma voiture pour protéger l’environnement.)

For suivi d’un groupe nominal et de to.
We went to the mountains for the children to ski for the first time. (Nous sommes allés à la montagne pour que les enfants fassent du ski pour la première fois.)

fleche-rouge Les subordonnées de cause répondent à la question “why?”

Because, as, since. Expriment la cause. Et se traduisent par "parce que", "car" ou "puisque" selon le contexte.
I refused his offer because it was not fair. (J’ai refusé son offre parce qu’elle n’était pas juste.)

Exercices

1. Complétez les phrases suivantes avec les mots de liaison ci-dessous ; chaque mot de liaison ne peut être utilisé qu’une seule fois :
as soon as/despite/although/whereas/as
a. __________ he was very late, he almost missed his train.
b. Call me __________ you get there.
c. __________ her efforts, she failed again.
d. She enjoys horror films __________ he prefers comedies.
e. __________ she doesn’t like exotic food, she had dinner in a Chinese restaurant.

2. Complétez avec will, would ou le présent ou le prétérit quand will et would sont impossibles :
a. I won’t be able to do my homework unless you __________ (give) me some help.
b. If you knew her better, you __________ (know) she can be trusted.
c. How __________ (you/react) if they told you it was wrong?
d. She often says she would like to be a doctor when she __________ (be) older.
e. When this __________ (be) over, I will go on a holiday.

3. Reliez les deux phrases à l’aide des éléments proposés entre parenthèses pour ne former qu’un seul énoncé :
a. She was awarded the top prize. She designed the best project. (for+ing)
b. They moved to Paris. Their son will improve his French. (for+to)
c. I was arrested. I was driving too fast. (for+ing)
d. This money is for you. You will be able to take your driving test. (for+to)
e. I was punished. I didn’t work enough. (for+ing)

Voir les corrigés.

POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux Éditions de l'Etudiant :
"Anglais au lycée : faites la différence",
par Gaëlle Jolly et Alex Taylor.

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