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Cours d'anglais 15 : les verbes prépositionnels ou à particules adverbiales

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L'anglais facile : 33 cours pour progresser à l'écrit // leçon 15 // © Juliette Lajoie
L'anglais facile : 33 cours pour progresser à l'écrit // leçon 15 // © Juliette Lajoie

Quand met-on to, on, in, from ou with derrière le verbe ? Comment choisir entre toutes ces prépositions qui suivent le verbe et permettent d’introduire un complément ? Comment une particule adverbiale change-t-elle le sens d'un verbe ? Retour sur ces questions avec Gaëlle Jolly, extrait de son ouvrage "Anglais au lycée : faites la différence", publié aux Éditions de l'Etudiant.

Comment expliquer que le mot look, qui veut dire "regarder", signifie "chercher", lorsqu’il est suivi de for, ou encore "s’occuper de" quand il est complété par after ?

Vous l’aurez remarqué, l’anglais est une langue très souple : un adjectif peut devenir un nom, un nom peut être transformé en verbe et le sens d’un verbe peut changer si on lui ajoute une particule adverbiale.

Rappelons également que ce sont souvent les mêmes mots qui servent de préposition et de particule adverbiale et que certains verbes peuvent être suivis d’une particule adverbiale et d’une préposition !

Il s’agit de comprendre la distinction entre préposition et particule adverbiale et de retenir le sens général des principales particules.

Les verbes prépositionnels

fleche-rouge Rôle de la préposition

La préposition permet d’introduire le complément du verbe. S’il n’y a pas de complément, il n’y a pas de préposition.
I’m listening to music. (J’écoute de la musique.) Hush! I’m listening! (Chut ! J’écoute !)

fleche-rouge Place de la préposition

La préposition n’est normalement pas séparée du verbe qui la précède, y compris quand le complément est un pronom. À la différence du français, dans les phrases interrogatives, les énoncés passifs, la préposition reste à la droite du verbe.
I rely on my parents. (Je compte sur mes parents.)
I rely on them. (Je compte sur eux.)
Who was she talking to? (À qui parlait-elle ?)
They are being looked after. (On est en train de s’occuper d’eux.)

fleche-rouge Les verbes à double construction

Certains verbes comme write, give ou send admettent une construction avec ou sans préposition.
I sent a letter to my mother. (J’ai envoyé une lettre à ma mère.)
I sent my mother a letter. (J’ai envoyé une lettre à ma mère.)

fleche-rouge Le complément de la préposition

Une préposition est généralement suivie d’un nom ou d’un pronom. Si elle est suivie d’un verbe, alors il est à la forme +ing car elle donne quasiment un statut de nom au verbe.
He doesn’t care about his girlfriend. (Il ne se soucie guère de sa petite amie.)
He doesn’t care about vexing his girlfriend. (Il ne soucie guère de vexer sa petite amie.)

Les verbes à particule adverbiale

fleche-rouge Rôle de la particule

La particule permet de modifier le sens du verbe. Le sens peut changer beaucoup ou partiellement.
Give : "donner", mais give up : "abandonner" (sens très différent).
Break : casser, mais break down : "tomber en panne" (sens assez proche).

fleche-rouge Place de la particule

L’ordre du verbe, de la particule et des éventuels compléments varie selon que le complément est un nom ou un pronom.
Turn the music down. (Baisse la musique.)
Turn down the music.
Turn it down.

fleche-rouge Plusieurs particules pour un même verbe

Un même verbe peut être suivi de différentes particules.
He looks after his little sister after school. (Il s’occupe de sa petite sœur après l’école.)
I’m always looking for my glasses! (Je suis toujours en train de chercher mes lunettes !)

fleche-rouge Verbes à particules suivis d’une préposition

Certains verbes sont suivis d’une particule et d’une préposition comme look forward to (se réjouir de) ou stand up for (défendre une idée).

Le sens général des particules adverbiales

about : dans différentes directions/sans but (walk about : se promener)
across : à travers (walk across : traverser)
along : idée d’avancer le long de quelque chose (move along : avancer)
around/round : idée de circularité (look around : regarder autour de soi)
away : idée d’éloignement (walk away : s’éloigner)
back : idée de retour/sens inverse (answer back : répondre)
down : mouvement vers le bas (look down : baisser les yeux)
in : idée d’intérieur (come in : entrer)
off : idée de séparation (take off : décoller)
on : idée de continuité/mouvement vers une surface (read on : continuer à lire)
out : mouvement vers l’extérieur (sleep out : ne pas dormir chez soi)
over : idée de répétition (do something over : refaire quelque chose)
through : à travers (get through : parvenir à destination)
up : idée d’achèvement/vers le haut (stand up : se lever)

Les verbes à particule à connaître par cœur

Ces verbes sont très utilisés, vous devez les mémoriser et être capable de les utiliser.

break down : tomber en panne
break out : éclater
bring up : élever (un enfant)
call off : annuler
carry on : continuer
carry out : exécuter
cut down : réduire
fill in : remplir, compléter (un dossier)
give back : rendre
give up : renoncer
go on : continuer
keep on : continuer
look into : examiner
look up : lever les yeux
move in : emménager
move out : déménager
pay back : rembourser
pick up : ramasser
put off : remettre à plus tard
sit down : s’asseoir
stand up : se lever
take off : décoller
turn down : baisser (le volume), refuser une proposition
turn off : éteindre
turn up : venir, se présenter
wake up : se réveiller

Exercices corrigés

1. Complétez avec une des prépositions adverbiales ci-dessous :
up/in/off/on
a. Turn _____ the radio, I need silence!
b. Students went ____ talking when the teacher came _____.
c. Smoking damages your health. You really should give ____.

2. Complétez à l’aide des particules suivantes en vous aidant des indications données entre parenthèses :
through/back/on/after/away
a. Who looks __________ your cat when you go on holiday? (s’occuper de)
b. Is your manuscript moving __________? (avancer)
c. She will have to get __________ to work if she wants to succeed. (se remettre à)
d. The thief tried to run __________ when the alarm went off. (s’enfuir)
e. I don’t think the message has gone __________, they haven’t reacted. (passer)

3. Remplacez les verbes en gras par un des verbes de même sens proposés ci-dessous. Mettez-le à la forme qui convient :
Laugh at/give up/look like/bring up/take off
a. She resembles her mother, doesn’t she?
b. The doctor persuaded him to stop smoking.
c. I enjoy going to the airport to see the planes departing.
d. He was educated in France, that’s why his French is so good.
e. Stop mocking us!

Voir les corrigés.

POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux Éditions de l'Etudiant :
"Anglais au lycée : faites la différence",
par Gaëlle Jolly et Alex Taylor.

Pour aller plus loin : Fleex.tv : apprenez l’anglais en regardant vos séries préférées ! / L'anglais facile : 5 cours pour progresser à l'oral

Sommaire du dossier
Retour au dossier Cours d'anglais 1 : le présent simple et le présent be+ing Cours d'anglais 2 : la différence entre prétérit simple et prétérit be+ing Cours d'anglais 3 : le present perfect Cours d'anglais 4 : savoir choisir entre le present perfect et le prétérit Cours d'anglais 5 : le pluperfect Cours d'anglais 6 : distinguer for, since, ago, during Cours d'anglais 7 : le futur en anglais Cours d'anglais 8 : progresser en lisant la presse Cours d'anglais 9 : lire un roman en anglais ? Yes, I can! Cours d'anglais 10 : les subordonnées en that et what Cours d'anglais 11 : les subordonnées relatives Cours d'anglais 12 : les subordonnées de condition, de temps, d'opposition et autres Cours d'anglais 13 : comprendre à quoi servent les modaux Cours d'anglais 14 : les modaux et l'expression de la probabilité Cours d'anglais 15 : les verbes prépositionnels ou à particules adverbiales Cours d'anglais 16 : l'hypothèse et l'irréel Cours d'anglais 17 : les énoncés affirmatifs, négatifs et interrogatifs Cours d'anglais 18 : poser des questions en anglais Cours d'anglais 19 : les réponses courtes et les question tags Cours d'anglais 20 : base verbale et "faire faire" Cours d'anglais 21 : ne plus se tromper entre gérondif et infinitif Cours d'anglais 22 : maîtriser le passif Cours d'anglais 23 : le style indirect Cours d'anglais 24 : savoir choisir entre a, the ou Ø Cours d'anglais 25 : comprendre la différence entre dénombrable et indénombrable Cours d'anglais 26 : few, little, a lot of, many, much et autres quantifieurs Cours d'anglais 27 : la mise en relation des noms avec of, le génitif ou les noms composés Cours d'anglais 28 : les mots dérivés Cours d'anglais 29 : place et formation de l'adjectif Cours d'anglais 30 : exprimer la comparaison Cours d'anglais 31 : les pronoms personnels, possessifs, réciproques et réfléchis Cours d'anglais 32 : comment traduire "il y a" Cours d'anglais 33 : quelques confusions fréquentes à éviter