1. Réussir un commentaire de texte : les méthodes à connaître
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Réussir un commentaire de texte : les méthodes à connaître

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Qu'attend-on de vous quand on vous devez faire un commentaire de documents en histoire ou en sciences économiques et sociales, analyser un texte en philo, étudier un corpus en français ou en littérature… ? Comment ne pas tomber dans la paraphrase, le contresens, voire le hors-sujet ? Découvrez nos conseils pour aborder au mieux ces épreuves.

Les premiers réflexes à connaître

Lorsque vous êtes confronté à un texte – ou à un ensemble de textes –, commencez par identifier les formules essentielles (autour desquelles il faudra construire l’explication ou le commentaire et qui vous ­permettront d’en énoncer la thèse) et celles que vous ne comprenez pas à la première lecture (qu’il faudra élucider en priorité dans le devoir).

Repérez aussi la construction du texte, ce qui vous aidera à en restituer la logique. Les connecteurs (mais, cependant, toutefois, en revanche, à nouveau…) et les formules de transition ("j’ajouterai que…", "on objectera…") facilitent ce repérage. Évitez toutefois de "saucissonner" le ou le(s) texte(s). Systématiquement, lisez le document attentivement et plusieurs fois : vous vous apercevrez souvent à la énième lecture que certains aspects vous avaient échappé… Croire que vous avez compris du premier coup est dangereux.

Commenter, c’est prendre position

Lorsque vous commentez un texte, vous allez au-delà de la simple explication en prenant position. Par exemple, en français, vous devez mettre en évidence les procédés d’écriture et juger de leur effet. En histoire, il faut rectifier une affirmation, considérée comme abusive, en la confrontant à des faits et en complétant une prise de position partielle. Parfois, vous devez aussi expliquer une situation historique dont le texte témoigne.

En philosophie, il s’agit de traiter le problème abordé par l’auteur, parfois de contester une thèse, de l’illustrer, de la confronter à celle d’un autre auteur. Les commentaires prennent appui sur des arguments factuels ou rationnels et sur des connaissances extérieures au texte.
 
Si c’est un corpus ou un montage de plusieurs documents que l’on vous soumet, demandez-vous ce qu’ils ont en commun, ce qui les distingue, la façon dont ils se complètent. Cherchez les raisons de ce regroupement : quel est le fil conducteur ?

Expliquer, c’est avoir compris soi-même

Expliquer, c’est en fait : montrer au lecteur ce qu’on a soi-même compris. Vous devez être attentif à ce que les passages proposés expriment précisément. Selon les disciplines, les conditions de cette compréhension diffèrent : en français, veillez à la forme des textes, essentielle, puisque la littérature use de la langue pour toucher la sensibilité.

Dans les autres ­disciplines, votre attention ­portera davantage sur la structure logique d’une argumentation, ou encore sur le ton ou les intentions de l’auteur, qu’il faut savoir lire entre les lignes. Adaptez en conséquence votre lecture à la nature des documents : les règles de décodage varient selon que le texte est polémique, démonstratif, ironique…
 
Certaines disciplines exigent des connaissances contextuelles : un discours politique en histoire, une analyse économique ou sociologique nécessitent une mise en relation avec des connaissances liées à l’époque, aux enjeux… En littérature, par exemple, un extrait de Montaigne ne sera pas compris sans référence à la Renaissance et à l’humanisme.

D’autres disciplines appellent une étude interne du texte : en philosophie en particulier, les sujets mentionnent explicitement que "la connaissance de la doctrine de l’auteur n’est pas requise". Les notions acquises au cours de l’année aident à comprendre de quoi traite le texte, mais elles doivent être subordonnées à sa problématique propre.

Enfin, notez bien que, quelle que soit la matière (français, ­histoire, sciences économiques et sociales), l’exploitation des documents peut être guidée par des consignes que vous devez respecter rigoureusement.
Commentaire de texte : les 4 pièges à éviter

Les principales erreurs du commentaire ou de l’explication de texte sont :

- Le contresens (attribuer au texte autre chose que ce qu’il exprime, voire le contraire…).
- La paraphrase (réécrire en utilisant d’autres mots, mais sans expliquer).
- Le psittacisme (répéter bêtement des citations).
- Le hors-sujet (remplacer le propos du texte par des questions dont il ne traite pas ou qu’il n’évoque que de façon marginale).
Des exemples de commentaires de textes corrigés, avec les explications des profs

En français : corrigé détaillé d'un sujet de bac blanc pour les S, ES, STG et L.
En histoire-géo : corrigé détaillé d'un sujet de bac blanc pour les S, ES et L.
En sciences économiques et sociales : corrigé détaillé d'un sujet de bac blanc pour les ES.
En économie-droit : corrigé détaillé d'un sujet de bac blanc pour les STG.