Il tue les bactéries résistantes aux antibiotiques

Par Isabelle Maradan, publié le 12 Janvier 2016
2 min

Diplômé de l’INRIA (Institut national de recherche en informatique et en automatique) et du MIT (Massachusetts Institute of Technology), Xavier, 27 ans, a développé une méthode pour tuer les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Xavier, docteur en biologie de synthèse, a eu "une idée que personne n'avait jamais eue". "On crée des nanorobots, c'est-à-dire des robots biologiques, qui permettent d'insérer des ciseaux moléculaires. Ils sont capables de trouver les séquences du gène visé et de découper le gène de la bactérie. Cela crée une sorte de bug dans la bactérie, qui ne peut pas continuer à vivre", explique Xavier, capable de vulgariser une découverte somme toute complexe.

Sans ce traitement, c'est environ 10 millions de personnes qui pourraient décéder d'une infection bactérienne résistante aux antibiotiques d'ici à 2050 dans le monde. Cette technologie pourrait "permettre de soigner d'autres maladies, telle la maladie de Crohn ou l'acné", ajoute le chercheur.

Élu innovateur de l'année

Son projet, PhageX, cumule les prix, dont le Concours mondial d'innovation 2030, avec 200.000 € à la clé. Sa société, Eligo Bio­science, a levé 2,5 millions d'euros provenant d'investisseurs privés cet été. Elle comptera bientôt 7 salariés.

En avril 2015, Xavier a été élu innovateur de l'année par la MIT Technology Review. Il se souvient avoir "très tôt eu envie d'être chercheur" et remercie sa mère de l'avoir "aidé à être curieux". Depuis son stage de troisième "en génie génétique sur les insectes", Xavier cherche... et trouve !

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