1. Lycée
  2. Le nom qui suit "sans" doit-il être au singulier ou au pluriel ?
Boîte à outils

Le nom qui suit "sans" doit-il être au singulier ou au pluriel ?

Envoyer cet article à un ami
Voici comment accorder les noms suivant la proposition "sans". // © Adobe Stock/studio v-zwoelf
Voici comment accorder les noms suivant la proposition "sans". // © Adobe Stock/studio v-zwoelf

C’est une question à laquelle vous avez sûrement été confronté(e) dans vos écrits. La présence de la préposition "sans", qui indique l’absence, voudrait qu’on emploie le singulier. Pourtant, le pluriel est tout aussi fréquent. Sans plus attendre, tranchons la question !

1– Le nom renvoie nécessairement à un seul élément ? Il est au singulier !

On écrira, par exemple, une histoire sans fin (une histoire a généralement une seule fin), un enfant sans famille (on n’a, stricto sensu, qu’une famille), un homme sans âge, un voyage sans retour, un corps sans tête, sans visage, un ministre sans portefeuille, une lettre sans date, une maison sans cheminée, un individu sans identité

2– Le nom renvoie nécessairement à plusieurs éléments ? Il est au pluriel !

On écrira, par exemple, un oiseau sans ailes (quand il a des ailes, un oiseau en a toujours deux), un couple sans enfants (un couple peut avoir plusieurs enfants), être sans amis, un voyageur sans bagages, une peau sans boutons, un bébé sans dents, une maison sans fenêtres, un dictionnaire sans exemples, un ciel sans nuages, une histoire sans paroles

Lire aussi : Pourquoi écrit-on "elle s’est permis d’entrer" et "elle s’est fait avoir" ?

3– Le contexte permet de déterminer si le nom est au singulier ou au pluriel

On écrira, par exemple, des couteaux sans manche (un couteau n’a qu’un seul manche) / des gilets sans manches (quand il a des manches, un gilet en a toujours deux) ; un devoir sans fautes (ledit devoir pourrait comporter plusieurs fautes) / Je viendrai sans faute (à coup sûr, sous-entendu sans aucune faute, sans la moindre faute).

Un billet de Sandrine Campese, auteure pour le blog du Projet Voltaire, et formatrice en orthographe. Pour ne plus faire de fautes, entraînez-vous avec le Projet Voltaire, n° 1 de la formation en orthographe avec plus de 5 millions d’utilisateurs (écoles, entreprises, particuliers).