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Pourquoi écrit-on "dilemme" mais "indemne"?

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Le dilemme avec deux "m" est un choix difficile ou douloureux entre deux solutions aussi insatisfaisantes l’une que l’autre. // © Adobe Stock/ Sondem
Le dilemme avec deux "m" est un choix difficile ou douloureux entre deux solutions aussi insatisfaisantes l’une que l’autre. // © Adobe Stock/ Sondem

Ils n’ont pas grand-chose à voir et pourtant, la terminaison proche de ces deux mots, l’un nom, l’autre adjectif, est source de confusion. Par télescopage, on est parfois tenté d’écrire (et de dire !) "dilemne" ou "indemme" à la place de "dilemme" et "indemne", seules formes correctes. Pour bien mémoriser leur orthographe, rien de tel qu’un petit voyage dans le temps..

Dilemme, double proposition

L’orthographe du nom dilemme est très fidèle à son étymologie. Du grec dilêmma, en passant par le latin dilemma : les deux "m" ont toujours été là ! Et que signifie ce mot antique ? "Double lemme", autrement dit "double proposition". En effet, le dilemme est un choix difficile ou douloureux entre deux solutions aussi insatisfaisantes l’une que l’autre.

Astuce : on pense à l’un des plus célèbres dilemmes de notre quotidien : la destination de nos prochaines vacances. Mer ou Montagne : les voilà, nos deux « m » !

Lire aussi : Comment bien écrire les mots composés de "bien" ?

Indemne, sans dommage

Indemne est formé sur le latin indemnis, où l’on reconnaît le préfixe privatif in- accolé au nom damnum, "dommage", qui a donné le verbe damner. Cette étymologie en tête, il est facile de deviner qu’est indemne "ce qui n’a pas subi de dommage". De plus, on comprend mieux d’où vient ce "n" qui, à tort, se transforme en "m". Être indemne, c’est être sain et sauf ou intact, pour un objet. Le terme s’emploie en droit à propos d’une personne qui n’a pas éprouvé de dommage physique ou qui n’a pas subi un préjudice moral.

Astuce : on pense aux dérivés "indemniser" et "indemnité". Un individu qui sort indemne d’un accident peut-il être indemnisé ?

Un billet de Sandrine Campese, auteure pour le blog du Projet Voltaire, et formatrice en orthographe. Pour ne plus faire de fautes, entraînez-vous avec le Projet Voltaire, n°1 de la formation en orthographe avec plus de 5 millions d’utilisateurs (écoles, entreprises, particuliers).