Pourquoi écrit-on "national"mais "professionnel" ?

Par de notre partenaire Projet Voltaire, publié le 02 Septembre 2020
2 min

"National" et "professionnel" : voilà deux adjectifs dont les terminaisons se ressemblent, surtout à l’oreille. Naturellement, on aurait tendance à mettre le même nombre de "n". Pourquoi se compliquer la vie ? Que nenni ! Néanmoins, c’est facile, on distingue simplement deux cas (et deux petites exceptions !).

Les mots terminés par -onal prennent un "n"

C’est bien le cas de "national", qui fait nationale au féminin (la devise nationale). On peut également citer cantonal, diagonal, hexagonal, hormonal, méridional, régional, patronal…

Une seule exception à la règle : le nom confessionnal !

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Les mots terminés par -onnel prennent deux "n"

C’est bien le cas de "professionnel", qui fait professionnelle au féminin (où nombre de consonnes sont alors doublées : le "s", le "n" et le "l", mais attention, pas le "f" !), mais aussi de émotionnel, fonctionnel, générationnel, inconditionnel, opérationnel, personnel, rationnel, traditionnel…

Une seule exception à la règle : le nom colonel !

Attention, on écrit rationnel, mais rationalité, rationalisation, rationalisme… Pourtant, tous ces mots sont issus de la même racine latine, rationalis, avec un seul "n" ! De même, traditionnel, traditionnellement, mais traditionalisme, traditionaliste…

Il n’y qu’avec "personnel" que tout le monde s’accorde : personnalité, personnage, personnaliser, personnifier, personnellement… deux "n" à chaque fois !

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