1. Que faut-il lire pour les épreuves des IEP ?
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Que faut-il lire pour les épreuves des IEP ?

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Éric Cobast, professeur agrégé et spécialiste des concours, livre ses conseils de lecture pour préparer les épreuves de sélection de Sciences po.

Certes, les épreuves des IEP (instituts d'études politiques) ne réclament pas, en théorie, de préparation spéciale. Certes, les manuels du lycée, généralement très bien et très richement conçus, sont suffisants, surtout si leur lecture est complétée par celle, régulière, de la presse. Mais ce n’est pas une raison pour vous interdire quelques excursions vers des ouvrages plus spécialisés, délibérément adaptés à Science po.

D’abord parce que le contact avec ces manuels spécifiques vous donnera l’occasion de vous projeter au-delà du bac, d’entretenir une curiosité et une ambition nécessaires à la réussite. Ensuite, et surtout, parce qu’il faut évidemment lire le plus souvent et le plus régulièrement possible. C’est un conseil qu’il ne faudrait même pas avoir à formuler, tant il va de soi. La langue écrite diffère de la langue orale et les progrès ne sont envisageables en dissertation qu’à la condition de lectures répétées et assidues. C’est par imprégnation et par imitation que l’on travaille l’expression écrite. Il n’y a pas d’autre méthode.

Lire… pour étoffer sa culture générale

Avant tout, vous devez lire la presse. La presse quotidienne, bien sûr, mais surtout certains mensuels plus spécialisés et réceptifs à l’actualité des débats culturels : “Philosophie magazine”, “Books” et “Sciences humaines”. Bien écrits, bien maquettés, accessibles et ambitieux à la fois, ces trois magazines sont de très grande qualité et ont aussi le mérite d’être largement distribués en kiosque.

Prévoyez également de lire quelques ouvrages dits de “culture générale”. Mais comment s’orienter dans la forêt de ces “manuels” ? Il y en a tant, et qui recouvrent tant de réalités différentes. Il faut bien évidemment privilégier le sérieux et la rigueur universitaire pour éviter des catalogues de connaissances indigestes et inutiles qui reproduisent des ­clichés éculés depuis plus de trente ans. À quoi bon le énième paragraphe qui reprend, par exemple, “la crise de l’autorité” ou le sempiternel “devoir de mémoire” ? Ce que l’on doit attendre d’un bon manuel, c’est qu’il définisse le plus précisément possible les notions utiles et qu’il soit résolument ancré dans une perspective d’histoire des idées. Voici une sélection :

Titre Auteur(s) Édition/Collection Prix
“La Culture générale à Sciences po” Christophe Giolito et Laurent Bouvet Sedes, collection "Impulsion" 24,60 €
“Leçons particulières de culture générale” Éric Cobast PUF 20 €
“Les 100 Mots de la culture générale” Éric Cobast PUF, collection “Que sais-je ?” 9 €
“Cours familier de philosophie politique” Pierre Manent Gallimard, collection “Tel” 11 €
“Naissances de la politique moderne : Machiavel, Hobbes, Rousseau” Pierre Manent Gallimard, ­collection “Tel” 10 €

Lire… pour l’épreuve d’histoire

Il s’agit de la seule épreuve pour laquelle l’IEP de Paris donne sur son site des indications bibliographiques :

Titre Auteur(s) Édition/Collection Prix
”Introduction à l’histoire de notre temps. Le xxe siècle, de 1914 à nos jours” (tome III) René Rémond éditions du Seuil, collection “Points” 8 €
“Histoire du xxe siècle” - 3 volumes Serge Berstein et Pierre Milza Hatier, collection “Initial” 12,50 €
“Histoire générale du xxe siècle” - 4 volumes Bernard Droz et Antony Rowley éditions du Seuil, ­collection “Points” de 7,95 € à 9,95 €

On peut ajouter, à cette courte liste, deux ouvrages originaux et utiles :
- “L’Histoire du xxe siècle en fiches”, coordonné par Jean-Claude Bibas, éditions Ellipses, collection “Optimum”, 37 €.
- “xxe siècle : hommes, idées et débats en fiches”, coordonné par Jean-Claude Bibas, éditions Ellipses, collection “Optimum”, 28 €.

Enfin, deux livres pour la méthodologie de la dissertation d’histoire :
- “Méthode pour le commentaire et la dissertation historiques”, de Vincent Milliot et Olivier Wieviorka, éditions Armand Colin, collection “128”, 9,80 €.
- “Réussir la dissertation d’histoire pour Sciences po”, de Vincent Feré, éditions Bréal, 19,90 €.

Lire… pour l’épreuve de langue vivante

Titre Auteur(s) Édition/Collection Prix
Ouvrages pour les révisions de l’anglais
“The Big Picture. Vocabulaire de l’actualité en anglais” Jean-Max Thomson Ellipses, collection “Optimum” 19,50 €
“Grammaire anglaise à travers les textes posés aux épreuves Sciences po” James McCearney Ellipses 14,50 €
“Réussir l’épreuve d’anglais à l’entrée de Sciences po” Fabien Fichaux Ellipses, collection “Optimum” 25 €

Pour les autres langues vivantes que l’anglais, il n’existe pas aujourd’hui de manuels adaptés qui méritent le détour. On peut néanmoins, pour l’espagnol, s’appuyer sur le “Lexique espagnol en 22 grands thèmes d’actualité”, de Pascal Poutet (éditions Ellipses, collection “Optimum”, 20,90 €) et, pour l’allemand, sur le “Vocabulaire du quotidien”, de Jean-Pierre Demarche (éditions Ellipses, 16 €).

Les questions contemporaines des IEP de province

Pour préparer les questions contemporaines des IEP de province, voici quelques conseils bibliographiques.

Titre Auteur(s) Édition/Collection Prix
Sur le sport
“Le Sport” Michel Caillat Le Cavalier bleu, collection “Idées reçues” 9,50 €
“Sociologie du sport” Pascal Duret PUF, collection “Que sais-je ?” 9 €
Sur la religion
“Petit Traité d’histoire des religions” Frédéric Lenoir Éditions du Seuil, collection “Points” 9,50 €
“Les Religions dans le monde” Odon Vallet Flammarion, collection “Champs” 7 €
“Qu’est-ce qu’une religion ? Héritage et croyances dans les traditions monothéistes” Odon Vallet Albin Michel, collection “Espaces libres” 8 €

En contrepoint, à lire également, le très étonnant roman de Georges Perec “W ou le souvenir d’enfance” (éditions Gallimard, collection “L’imaginaire”, 7,50 €) et l’analyse que Catherine Kintzler en donne sur son blog.