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Les mouvements littéraires

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Par La cellule contenu de l’Etudiant, mis à jour le 29 septembre 2023
5 min

Quels sont les principaux mouvements littéraires ? Romantisme, Classicisme, naturalisme, humanisme, mouvement baroque, nouveau roman ou encore surréalisme : quelles sont les différences entre ces mouvement littéraires ? Philosophes, romanciers, poètes... A quel mouvement littéraire appartiennent les auteurs français les plus célèbres ? Devenez incollable et testez vos connaissances sur notre quiz dédié.

Révisez le bac de français grâce à cet article : parcourons ensemble les différents mouvements littéraires, leur époque, leurs particularités et leurs auteurs !

Qu'est-ce qu'un mouvement littéraire (aussi appelé courant littéraire) ?

Définition du « mouvement littéraire et culturel » : groupe d’écrivains et d’artistes qui revendiquent certaines règles d’écriture ou de production artistique, des idées nouvelles par rapport à ce qui se faisait jusque là. Ils consignent ces règles et idées dans un « manifeste » (texte de référence du mouvement) et se reconnaissent souvent un « chef de file » (un écrivain emblématique du mouvement, comme Victor Hugo pour le Romantisme).

Quels sont les différents mouvements littéraires et leurs caractéristiques ? 

  • Humanisme,

  • Pléiades

  • Baroque,

  • Classicisme,

  • Les Lumières,

  • Romantisme,

  • Réalisme,

  • Naturalisme,

  • Symbolisme,

  • Surréalisme,

  • Nouveau Roman,

  • Absurde

... sont les principaux courants littéraires à connaître. 

1. L’Humanisme (XVIe)

L'humanisme est un mouvement italien du XVe qui arrive en France au XVIe. Il se détache des croyances du Moyen Âge par une foi nouvelle en l’homme et dans le progrès. L’homme peut devenir meilleur en se référant aux modèles antiques.

Auteurs du mouvement humaniste

  • Thomas More

  • Rabelais

2. Le Baroque (XVIIe)

Le mouvement baroque est un courant architectural puis artistique et littéraire caractérisé par un style outrancier et irrégulier. L’extravagance et l’ornementation sont omniprésentes. La frontière entre réalité et illusion devient poreuse : on ne sait plus où s’arrête l’une ni où commence l’autre. Repose sur des illusions d’optique, des exubérances, des jeux de miroirs. Quelques exemples :

  • La narration enchâssée : dans l’histoire, un personnage se met à raconter une autre histoire. Le niveau de fiction traditionnel de l’histoire du narrateur se nomme « récit cadre » et le niveau de fiction supplémentaire de l’histoire racontée par le personnage « récit enchâssé ».

  • Le théâtre dans le théâtre : dans une pièce de théâtre, certains personnages sont des acteurs et jouent éventuellement une pièce de théâtre (dans la pièce de théâtre que nous lisons / regardons).

Exemple d'auteurs du mouvement baroque

  • Théodore Agrippa d'Aubigné

3. Le Classicisme (XVIIe)

Le classicisme est un mouvement littéraire et artistique de la seconde moitié du XVIIe. Il repose sur les règles strictes (règles de l’unité de lieu, de temps et d’action au théâtre). Il fait l’éloge de la clarté et de l’harmonie (Boileau).

Auteurs du mouvement littéraire du classicisme

  • Molière

  • Corneille

  • Nicolas Boileau 

  • Jean de la Fontaine

4. Les Lumières (XVIIIe)

Mouvement fondé par les écrivains philosophes (philosophes des lumières) du XVIIe (Voltaire, Diderot, D’Alembert, Rousseau). Ils rédigent une Encyclopédie qui a pour but de vulgariser le savoir. Ils combattent les injustices et les intolérances de leur société par la raison.

Ils dénoncent l’esclavagisme, la guerre, les abus de la religion (= le fanatisme).

Auteurs du mouvement littéraire des lumières

  • Voltaire

  • Denis Diderot

  • Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais

5. Le Romantisme (XIXe)

Mouvement littéraire et artistique de la première moitié du XIXe. L’expression des sentiments, la subjectivité (le « moi ») et le mélange des genres le caractérisent.

Auteurs du mouvement littéraire du romantisme 

6. Le Réalisme (XIXe)

Mouvement littéraire et culturel du XIXe qui développe la volonté de peindre le réel tel qu’il est, de la manière la plus objective possible. Il refuse l’idéalisation et se soumet à l’exactitude des informations.

Auteurs du mouvement Réalisme

  • Gustave Flaubert

  • Honoré de Balzac

  • Guy de Maupassant

7. Le Naturalisme (XIXe)

C’est la poursuite du Réalisme, de façon radicalisée, à la fin du XIXe. Il s’agit de décortiquer le réel de manière quasi scientifique.

Exemples d'auteurs du mouvement du naturalisme

  • Emile Zola

8. Le Symbolisme (XIXe)

Mouvement essentiellement poétique qui joue sur les images, les symboles et les sensations. Les symbolistes établissent aussi une correspondance entre le monde intérieur de l’homme et le monde extérieur.

Exemples d'auteurs du mouvement du symbolisme

  • Paul Verlaine

  • Arthur Rimbaud

9. Le Surréalisme (XXe)

Mouvement né dans les années 1920, précédé par le Dadaïsme, qui nie tout et fait table rase du passé. Les surréalistes laissent libre cours à leur imagination et à leur inconscient ce qui engendre des textes originaux et poétiques.

Exemples d'auteurs du mouvement surréaliste

  • Antoine de Saint-Exupéry

  • Paul Éluard

  • Louis Aragon

10. Le Nouveau Roman (XXe)

Il refuse le roman traditionnel du XIXe siècle, le nouveau roman s'amuse à déconstruire la notion de héros : le personnage devient une entité vide, parfois réduit à une lettre ou un pronom.

Exemples d'auteurs du mouvement du nouveau roman

  • Nathalie Sarraute

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