1. Étudier à l'étranger : 10 choses à faire avant de partir
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Étudier à l'étranger : 10 choses à faire avant de partir

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Quelques mois avant de partir à l'étranger, trouvez du temps pour vous poser et établir votre to-do list. // © Plainpicture/Kniel Synnatzschke
Quelques mois avant de partir à l'étranger, trouvez du temps pour vous poser et établir votre to-do list. // © Plainpicture/Kniel Synnatzschke

Un séjour d’études à l’étranger, cela se prépare. Pour suivre un enseignement à long cours hors de l'Hexagone, difficile de partir sur un coup de tête. Démarches administratives, santé, kit de réconfort… Voici quelques éléments d'une to-do list idéale à réaliser avant votre départ.

États-Unis, Japon, Chili, Australie, Espagne... vous hésitez encore dans votre choix de destination ? N'attendez pas trop car "un séjour d'études à l'étranger se prépare un an à l'avance", rappelle Blandine Champion, responsable mobilité à l'université d'Orléans. La première étape administrative est de frapper à la porte du bureau du responsable des échanges internationaux, qui vous donnera toutes les clés pour vous aider dans la paperasse à remplir. Mais ensuite ?

1. Des démarches à commencer un an à l'avance

Dès l'automne, vous pouvez commencer à remplir votre dossier de candidature pour un départ en 2017-2018. "Les destinations hors Europe demandent souvent un rendu dès décembre. Pour les autres, les délais peuvent parfois courir jusqu'à mi-février", précise Blandine Champion. Pour les pays non-européens les pièces à fournir sont plus nombreuses : lettres de recommandation d'enseignants, lettres de motivation en plusieurs langues, relevés de notes, attestation bancaire pour justifier de sommes pouvant couvrir le séjour, test de langue...

Il faudra ensuite attendre le printemps pour avoir votre réponse. Puis remplir un autre dossier, cette fois de pré-inscription. Se pose alors la question du choix des cours.

2. Les demandes de bourses

Début juin, vous pouvez commencer à faire vos demandes de bourses pour financer votre séjour. Selon votre profil et votre destination vous pouvez avoir droit à plusieurs aides cumulées :

- la bourse Erasmus+ : entre 150 et 450 € par mois selon votre pays de destination ;
- la bourse de votre région et/ou de votre commune ;
- l'aide à la mobilité internationale du ministère de l'Éducation nationale, de l'enseignement supérieur et de la recherche : 400 € par mois (le nombre de mensualités accordées est décidé par l'établissement), pour les boursiers uniquement ;
- la bourse sur critères sociaux du CNOUS, cumulable avec toutes ces aides ;
- des programmes propres au pays : par exemple, le Canada offre plusieurs bourses aux doctorants, l'Ambassade du Japon organise un concours chaque année.

3. La santé

Pour l'Europe, il faut obtenir la carte européenne d'assurance maladie. Il faut la demander à votre mutuelle étudiante ou votre caisse d'assurance maladie, au moins un mois avant votre départ. Gratuite, elle est valable un an.

Les établissements, notamment en Amérique du Nord, obligent parfois les étudiants à adhérer à leur complémentaire santé une fois sur place.

Si vous partez pour une destination exotique comme l'Inde ou la Chine, mettez aussi à jour vos vaccins et préparez une trousse de secours de médicaments.

4. Le logement

Certaines universités d'accueil proposent des logements dans les résidences universitaires de leur campus. Rebecca, étudiante en M2 droit et éthique des affaires à Cergy, partie un an à Turku, en Finlande en 2015-2016, a opté pour cette solution. "J'ai réussi à avoir une chambre avec toilettes, mais salle de bains et cuisine partagées, pour seulement 280 € par mois. Cela m'a évité le stress de réussir à trouver sur place et j'ai changé de logement après le premier semestre", raconte la jeune fille de 21 ans.

Pour Lucie, étudiante en L3 information communication à l'université de Bourgogne, partie à Liverpool un an, "l'offre sur le campus était trop chère, j'ai préféré trouver une colocation sur Internet".

5. Les assurances

En plus de l'assurance santé, il ne faut pas négliger les autres garanties à souscrire avant de partir. L'assurance responsabilité civile et l'assurance rapatriement sont deux précautions à prendre dont vous ne pouvez pas vous passer. L'assurance d'annulation pour les billets d'avion peut aussi être utile si vous ne savez pas encore si vous prolongerez votre expérience ou la date de votre rentrée l'année suivante.

6. Un rendez-vous avec votre banquier

"Ma banquière m'a conseillé d'ouvrir un compte sur place car je restais une année entière. Pour une durée inférieure, ce n'est pas toujours utile. Cela dépend aussi du pays", témoigne Lucie, 20 ans. Si vous utilisez seulement votre compte français, assurez-vous, avant de partir, d'avoir les options nécessaires pour ne pas vous retrouver bloqué au niveau du plafond des retraits ou avec des frais exorbitants à payer.

7. De quoi rester en contact

Pressé par toutes les démarches administratives, la valise à boucler, les rendez-vous "au revoir" avec vos amis... Vous oubliez parfois ce petit détail qu'est votre forfait téléphonique. Renseignez-vous sur vos options et leurs coûts avant de partir, d'autant plus que vous n'aurez pas forcément Internet pendant les premiers jours. "Si c'était à refaire, j'emporterais un carnet avec tous les contacts et infos pratiques !", admet Rebecca, qui s'était retrouvée démunie à son arrivée en Finlande. Revenue en France, elle s'investit désormais dans l'association étudiante Portalis qui accueille les étudiants étrangers de son université.

8. Un kit de survie spécial réconfort

"Les premières semaines du séjour sont souvent dures, même si on rencontre beaucoup de personnes toute la journée. Un peu de réconfort rapporté de France peut vous aider contre un petit coup de blues : bougie, nourriture... Pour moi, c'était vin rouge, fromage et jambon !", confie Rebecca.

9. Acheter un carnet de voyage

À choisir précieusement : un carnet de voyage. "Raconter son expérience régulièrement permet de se fabriquer un souvenir", atteste Rebecca, qui s'est obligée à prendre quelques notes de temps en temps.

10. Faire la fête avant de partir

Avant votre envol, il faut fêter cela dignement. "Comme tout le monde, j'ai dit au revoir à mes amis avec une fête digne de cet événement", admet Lucie. Vous ne les reverrez pas avant plusieurs mois, donc autant garder en mémoire un bon souvenir et en profiter pour prendre quelques photos à emmener. Et si cela fait du bazar dans la maison de vos parents, ils auront le temps de vous pardonner !