1. Cours d'anglais 6 : distinguer for, since, ago, during
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Cours d'anglais 6 : distinguer for, since, ago, during

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L'anglais facile : 33 cours pour progresser à l'écrit // leçon 6 // © Juliette Lajoie
L'anglais facile : 33 cours pour progresser à l'écrit // leçon 6 // © Juliette Lajoie
Sommaire du dossier
Retour au dossier Cours d'anglais 1 : le présent simple et le présent be+ing Cours d'anglais 2 : la différence entre prétérit simple et prétérit be+ing Cours d'anglais 3 : le present perfect Cours d'anglais 4 : savoir choisir entre le present perfect et le prétérit Cours d'anglais 5 : le pluperfect Cours d'anglais 6 : distinguer for, since, ago, during Cours d'anglais 7 : le futur en anglais Cours d'anglais 8 : progresser en lisant la presse Cours d'anglais 9 : lire un roman en anglais ? Yes, I can! Cours d'anglais 10 : les subordonnées en that et what Cours d'anglais 11 : les subordonnées relatives Cours d'anglais 12 : les subordonnées de condition, de temps, d'opposition et autres Cours d'anglais 13 : comprendre à quoi servent les modaux Cours d'anglais 14 : les modaux et l'expression de la probabilité Cours d'anglais 15 : les verbes prépositionnels ou à particules adverbiales Cours d'anglais 16 : l'hypothèse et l'irréel Cours d'anglais 17 : les énoncés affirmatifs, négatifs et interrogatifs Cours d'anglais 18 : poser des questions en anglais Cours d'anglais 19 : les réponses courtes et les question tags Cours d'anglais 20 : base verbale et "faire faire" Cours d'anglais 21 : ne plus se tromper entre gérondif et infinitif Cours d'anglais 22 : maîtriser le passif Cours d'anglais 23 : le style indirect Cours d'anglais 24 : savoir choisir entre a, the ou Ø Cours d'anglais 25 : comprendre la différence entre dénombrable et indénombrable Cours d'anglais 26 : few, little, a lot of, many, much et autres quantifieurs Cours d'anglais 27 : la mise en relation des noms avec of, le génitif ou les noms composés Cours d'anglais 28 : les mots dérivés Cours d'anglais 29 : place et formation de l'adjectif Cours d'anglais 30 : exprimer la comparaison Cours d'anglais 31 : les pronoms personnels, possessifs, réciproques et réfléchis Cours d'anglais 32 : comment traduire "il y a" Cours d'anglais 33 : quelques confusions fréquentes à éviter

For, since, ago et during servent tous à exprimer des notions de temps. Mais dans quelles circonstances faut-il utiliser chacun d'entre eux ? Petit rappel avec Gaëlle Jolly, extrait de son ouvrage "Anglais au lycée : faites la différence", publié aux Éditions de l'Etudiant.

À chaque fois, c’est la même chose, vous voulez simplement dire depuis combien temps vous faites telle ou telle chose et vous bloquez : est-ce qu’il faut employer for ou since ? Et si during veut également dire "pendant" en français, quand doit-on l’utiliser ? Quand faut-il recourir à ago dans ce cas ?

Pourquoi confond-on ces notions ?

Il est bien normal d’hésiter entre for et since puisqu’ils se traduisent par le même mot en français. Il faut donc comprendre ce que chacun de ces deux mots recouvre en anglais pour ne plus se tromper.

Il faut aussi se rappeler qu’on ne peut pas employer le présent en anglais pour traduire un énoncé avec "depuis" mais obligatoirement le present perfect.

Pour during et ago, c’est plus simple : retenez leurs équivalents français rappelés ci-dessous.

fleche-rouge For

For s’utilise pour exprimer une durée, une période de temps. Il peut s’agir de minutes, d’heures, de semaines, de mois, d’années ou encore de siècles. On dira ainsi : “for two hours”, “for six weeks” ou encore “for ages”.

Le temps à utiliser dépend alors du contexte, retenez que for s’utilise aussi bien avec le présent, le prétérit, le present perfect simple mais aussi en be+ing et avec le pluperfect.

fleche-rouge Since

Since marque un point de départ et est donc en lien avec le présent. On dira donc “since November 6th”, “since last year”, mais aussi “since our meeting” ou encore “since I was a little girl”.

Il faut bien comprendre qu’une expression comme “since we last met” renvoie à un moment du passé et fait le lien avec le présent de celui qui parle. Il faudra donc obligatoirement employer un present perfect simple ou be+ing avec since.

fleche-rouge During

During peut se traduire par "au cours de". During est suivi d’un groupe nominal. Lorsque vous êtes tenté d’utiliser during, probablement parce qu’il vous rappelle malicieusement le mot "durant" en français, vérifiez si vous pouvez remplacer "pendant" par "au cours de" dans votre énoncé. Si ce n’est pas possible, oubliez during !
I broke my leg during my last holiday.

fleche-rouge Ago

Ago est forcément associé à "il y a". Ago est un adverbe de temps qui précise la distance qui nous sépare d’un événement révolu.

L’expression "il y a" vous met à distance. Que cela fasse quelques secondes ou des siècles, c’est forcément du passé par rapport au moment où l’on parle. L’emploi du prétérit est donc obligatoire.

À quelles questions répondent for, since, ago et during ?

For répond à la question How long?, qui s’accompagne d’un present perfect, car on interroge sur le temps écoulé depuis que l’action a commencé. Le lien passé-présent doit être rendu par l’emploi du present perfect en anglais.

During et ago répondent à la question When? qui est au prétérit car on cherche à dater un événement forcément révolu.

Since répond à la question Since when? qui s’emploie avec le present perfect car il s’agit de situer le point de départ d’une action dans le passé.

Comment ne plus se tromper ?

Vous hésitez encore ? Fabriquez votre propre pense-bête en vous obligeant à utiliser chacun de ces mots dans une phrase simple que vous adapterez à votre expérience personnelle et que vous apprendrez par cœur afin de l’utiliser comme modèle en cas d’hésitation.

Exemple : During my last summer holiday (when?), I went surfing for two days (how long?). It was six months ago (when?), I haven’t surfed since the summer (since when?).

Exercices corrigés

1. Vérifiez vos connaissances en choisissant la bonne réponse parmi celles proposées entre parenthèses pour chacune des propositions suivantes :
a. Noel and Liam Gallagher have hated each other ______ (for/during/since/ago) years.
b. They had another dispute __________ (for/during/since/ago) a concert.
c. They have not spoken to each other __________ (for/during/since/ago) that concert.
d. Their mutual hate started years __________(for/during/since/ago).

2. Reformulez les phrases suivantes à l’aide des mots entre parenthèses en utilisant for ou since :
a. He left two weeks ago. (be away)
b. We last met them five years ago. (not/see)
c. We moved to New York in 2010. (live)
d. I bought this boat in March. (have)
e. They had a dispute yesterday. (not/speak)

3. Traduisez les phrases suivantes en utilisant for, since, ago ou during et le temps qui convient :
a. Je la connais depuis des années.
b. Il est parti pendant la réunion.
c. Je ne l’ai pas vu depuis mes dernières vacances.
d. Il est mort il y a dix ans.
e. Ils connaissent la vérité depuis longtemps.

Voir les corrigés.

POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux Éditions de l'Etudiant :
"Anglais au lycée : faites la différence",
par Gaëlle Jolly et Alex Taylor.