Cours d'anglais 5 : le pluperfect

Par Gaëlle Jolly, publié le 30 Septembre 2016
4 min

Selon le contexte, le pluperfect peut correspondre à un imparfait ou à un plus-que-parfait en français. Petite révision de ce temps avec Gaëlle Jolly, extraite de son ouvrage "Anglais au lycée : faites la différence", publié aux Éditions de l'Etudiant.

Le pluperfect (que l'on appelle également past perfect) permet de dresser un bilan à un moment du passé ou d'établir un lien d'antériorité entre deux actions révolues.

Comment se forme le pluperfect ?

fleche-rouge Forme affirmative

Le pluperfect se forme avec l'auxiliaire have au passé (she/he/it had – I/we/you had) et le participe passé du verbe. À l'oral, on contracte had en 'd.

Le participe passé s'obtient en ajoutant -ed à la base verbale pour les verbes réguliers, comme pour former le prétérit. Pour les verbes irréguliers, référez-vous à leur liste en n'oubliant pas que, pour certains, le prétérit et le participe passé n'ont pas la même forme.
I had lied. I'd lied. (J'avais menti.)

fleche-rouge Forme interrogative

On inverse le sujet et l'auxiliaire had pour former une question.
Had she lied? (Avait-elle menti ?)

fleche-rouge Forme négative

On intercale la négation not entre l'auxiliaire et le participe passé à la forme négative.
On peut aussi contracter had not en hadn't.
They had not lied. They hadn't lied. (Ils n'avaient pas menti.)

Quand emploie-t-on le pluperfect ?

fleche-rouge Le pluperfect permet de faire un bilan à un moment donné du passé

Faire un bilan signifie que l'on examine le temps écoulé depuis un point de départ passé et que l'on regarde si l'événement en question s'est produit ou pas à un moment du passé plus récent.
She had never seen him before. (Elle ne l'avait jamais rencontré auparavant.)

fleche-rouge Le pluperfect permet des retours en arrière

Le pluperfect renvoie à un événement qui s'est produit avant un autre événement dans le passé. Dans ce cas, il est généralement associé au prétérit.
He had told me what to do before he left. (Il m'avait dit quoi faire avant de partir.)

fleche-rouge Le pluperfect et le style indirect

Le pluperfect peut être utilisé pour respecter la concordance des temps lorsque l'on rapporte un événement. Le pluperfect peut alors correspondre à un prétérit ou à un present perfect en fonction du contexte. (Voir aussi le Cours d'anglais 23 : le style indirect).

"I often had nightmares when I was younger," she said.
She said that she often had nightmares when she was younger. (Elle a dit qu'elle faisait souvent des cauchemars quand elle était enfant.)

"I've never met his cousin," he said.
He said that he had never met his cousin. (Il a dit qu'il n'avait jamais rencontré sa cousine.)

Comment utiliser le pluperfect be+ing ?

fleche-rouge Formation

On le forme avec le pluperfect auquel on ajoute la forme be+ing.
Les interrogatives et négatives se construisent au present perfect.

fleche-rouge Valeur

Il a les valeurs du pluperfect et permet donc d'insister davantage sur l'activité ou de faire un commentaire appréciatif.
He had been playing football all day long and felt really exhausted. (Il avait joué au foot toute la journée et se sentait épuisé.)

Exercices corrigés

1. Traduisez les phrases suivantes :
a. Je l'avais déjà rencontrée.
b. Elle venait juste de se coucher quand on a sonné.
c. Il a dit qu'il avait oublié son parapluie au restaurant.

2. Lisez les énoncés proposés et utilisez les mots entre parenthèses pour écrire une suite:
a. I went to a concert yesterday night. I arrived late. (The concert/already/begin.)
b. She was pleased to see her cousin again after such a long time. (She/not/see/him/for ten years.)
c. He invited Jane to his birthday party but she couldn't come. (She/already/plan/something else.)
d. We went back to school to meet the teacher but he wasn't there. (He/just/leave.)
e. I offered Peter something to eat but he wasn't hungry. (He/just/have/a snack.)

3. Mettez le verbe au prétérit ou au pluperfect :
a. The apartment was very calm when we got home, everybody __________ (go) to bed.
b. I felt exhausted when I came home so I __________ (go) straight to bed.
c. She __________ (not/remember) if she __________ (give) him the key to her house before leaving.
d. They __________ (already/bring up) three boys when their daughter __________ (be born).
e. We __________ (not/know) them for long when they __________ (move out) of town.

Voir les corrigés.

POUR ALLER PLUS LOIN
À découvrir aux Éditions de l'Etudiant :
"Anglais au lycée : faites la différence",
par Gaëlle Jolly et Alex Taylor.

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