1. Étudier aux États-Unis : pourquoi pas intégrer un Community college ?
Reportage

Étudier aux États-Unis : pourquoi pas intégrer un Community college ?

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Le Bunker Hill Community College accueille près de 13.000 étudiants. // © Emmanuel Vaillant
Le Bunker Hill Community College accueille près de 13.000 étudiants. // © Emmanuel Vaillant

Plus accessibles et moins chers que les universités américaines, les Community colleges offrent des opportunités intéressantes pour les étudiants français qui souhaitent suivre des études aux États-Unis. Accessibles dès le bac, ils assurent un parcours bien encadré en deux ans, avant une poursuite d’études vers un Bachelor à l’université.

Diplômes, cursus, passerelles, tarifs, modalités d'entrée… Tout ce qu'il faut savoir des Community colleges en six questions-réponses.

Qu’est-ce qu’un Community college ?

Un Community college – parfois dénommé "junior college" ou encore "two-years college" – est un établissement supérieur américain, le plus souvent public, qui prépare en 2 ans à un "associate degree" dans une cinquantaine de spécialités : communication, informatique, ingénierie, langues, lettres, musique, psychologie, sciences…

Il existe 1.167 Community colleges aux États-Unis. Notez que si l’on veut comparer au modèle français, un Community college américain ressemble aux STS (sections de techniciens supérieurs) et aux IUT (Institut universitaire de technologie).

Une formation pour quoi faire ?

Face aux coûts prohibitifs de l’enseignement supérieur aux États-Unis, les Community colleges permettent aux jeunes américains, notamment les moins favorisés, un accès à des filières professionnelles de bon niveau. À l’origine, ces formations ont été conçues pour former à des métiers techniques liés aux besoins spécifiques du marché de l’emploi local.

Par ailleurs, depuis plusieurs années, ces établissements aussi proposent des "Transfer program" qui permettent de rejoindre une université en troisième année de Bachelor. C’est ce qui intéresse les étudiants étrangers. Ainsi, au lieu de faire quatre ans en université pour préparer un Bachelor, vous suivez un cursus en 2+2, c’est-à-dire deux ans en Community college et deux ans en université. Ce qui fait une économie substantielle ! Attention : faire deux ans dans l’un de ces établissements ne garantit pas automatiquement d’être accepté à l’université, notamment dans les plus prestigieuses.

Quels sont les critères de sélection pour les étudiants étrangers ?

Les procédures d’entrée sont généralement plus souples que dans les universités américaines et les taux d’admission bien plus élevés, parfois proche de 100 %... Le bac ou niveau bac est requis en plus d’un niveau minimal en anglais, évalué le plus souvent par un test TOEFL ou l'IELTS.

Comment choisir un Community college ?

Les Community colleges permettent aux jeunes américains, notamment les moins favorisés, un accès à des filières professionnelles de bon niveau. // © Emmanuel Vaillant

En plus de comparer les frais de scolarité, variables d’un établissement à l’autre, il est important de choisir son établissement en fonction des liens noués avec les universités. Comme indiqué sur leur site, chaque Community college développe des liens privilégiés avec certaines universités afin de faciliter les transferts. Notez aussi que tous les Community colleges ne sont pas tous ouverts aux étudiants étrangers. Pour le savoir, il suffit de se rendre sur le site de l’établissement visé et vérifier qu’une rubrique est bien dédiée à l’admission internationale. Si ce n’est pas le cas, passez votre chemin.

Combien ça coûte ?

Le coût d’une année de scolarité en Community college est en moyenne deux à trois fois moins élevé que dans une université américaine. Comptez entre 6.000 et 12.000 US$ (environ 5.300 à 10.600 €) par an de frais de scolarité, non compris les frais de vie quotidienne (logement, nourriture…). De plus, la législation américaine pour les étudiants étrangers oblige de donner la preuve, par un parent ou autre garant, d’un compte en banque crédité du montant de vos besoins pendant toute la durée de vos études. Ce montant est calculé sur la base minimale de 820 US$ (environ 730 €) par mois, soit sur 2 ans : jusqu'à 20.000 US$ (environ 17.730 €). Ces frais de vie dépendent du lieu où se trouve le Community college.

Où se renseigner ?

En plus des sites web de chaque Community college qui détaille (en anglais !) leurs programmes et leurs modalités d’admission, vous pouvez consulter le site de l’association américaine des Community colleges et celui qui est dédié aux étudiants étrangers. Vous pouvez aussi prendre tous les renseignements sur le site de la Commission franco-américaine d’échanges universitaires et culturels ou poser toutes vos questions à l'adresse doc@fulbright-france.org pour obtenir des réponses d'un conseiller.

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